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Shim
Mise à jour le 04 février 2017
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Test de la tête Manfrotto 303 (MH057A5)

J'ai longtemps utilisé une tête Manfrotto 303 car elle est restée longtemps la plus solide du marché... marché qui a évolué depuis ! Cela n'enlève rien à ses qualités de solidité pour réaliser des photos panoramiques cylindriques avec de lourds boîtiers comme le Nikon D4 ou pire encore, mon nouveau Pentax 645D. Une valeur sûre...

La tête panoramique Manfrotto 303 est une tête dite cylindrique. On la trouve maintenant sous le nom de code MH057A5 + L bracket, plus moderne. Elle est démontable en quatre parties ce qui en fait un matériel de choix pour le transport et le rangement dans son sac photo. Ceci n'est pas un détail ! Solide, même pour du matériel assez lourd comme du moyen-format, elle pèse évidement son poids qui reste cependant acceptable. Comme toutes les têtes panoramiques cylindriques, elle ne permet de placer la pupille d'entrée de l'objectif utilisé que sur une seule rangée de photos car le bras vertical n'est pas inclinable. Le boîtier est inclinable sur ce bras mais au point de fixation de l'appareil photo donc classiquement sous le sabot du boîtier et donc loin de la pupille d'entrée...

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Présentation de la tête Manfrotto 303

La tête panoramique Manfrotto 303 déclinée également sous le nom de code MH057A5 au catalogue avec un L Bracket plus récent (il existe deux autres modèles : 303+ et 303 SPH ) est donc une tête cylindrique. Elle ne possède pas de platine inclinable sur son bras vertical. Elle est donc parfaite pour supporter des boîtiers assez lourds car le centre d'inertie du boîtier se trouve dans l'axe du bras vertical et non déporté vers l'arrière comme avec une tête sphérique. Les platines sont de dimensions standards comme nous le verrons plus loin.

 

Spécifications techniques

 
Manfrotto 303
Prix moyen : 360 € TTC
Attache rapide
Possible
 
Charge admissible
5 Kg
 
Hauteur d'utilisation
31 cm
 
Mouvements platines
Sur 8 cm
 
Niveau à bulle
Oui
 
Démontable
Oui - en quatre parties - Rotule, deux platines et bras vertical.
 
Nombre de crans
10 crans | de 90° à 5°
 
Matériau
Aluminium
 
Poids
2,03 Kg
Société

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Les dimensions et la solidité

Dimension de la tête Manfrotto 303Elle est composée de quatre parties distinctes et démontables. Une fois montée, elle est assez imposante mais ne tient plus beaucoup de place une fois démontée et rangée dans un sac photo.

Une fois l'appareil installé, il se trouve environ 25 cm plus haut que la rotule. La hauteur hors tout étant en effet de 31 cm, depuis l'embase du trépied. Mais comme vous pouvez le voir sur l'image ci-contre, ses dimensions en largeur/longueur sont parfaitement raisonnables.

On voit très bien également que le bras vertical (ou horizontal si on le fixe dans l'autre sens) possède une bonne épaisseur, ce qui renforce sa solidité. Ce n'est clairement pas le point faible de cette tête... qui n'en n'a d'ailleurs pas sur ce critère essentiel : le rapport solidité/stabilité.

Enfin, elle est précise, même après plusieurs années d'utilisation intensive !

Quatre parties distinctes et démontables

Ergots de blocage de la tête Manfrotto 303Contrairement au modèle Manfrotto 303 PLUS dont les platines sont micrométriques et sensiblement plus longues que sur ce modèle 303 normal, la tête Manfrotto 303 se démonte en quatre parties distinctes. C'est un avantage précieux pour ranger le matériel dans son sac photo comme le montre l'image ci-dessous. Pour enlever les platines, il suffit de dévisser la vis de serrage et de les faire coulisser en appuyant en même temps sur les ergots de blocage dorés.

Astuce de rangement ! j'emboîte ensemble le bras vertical et les deux platines dont l'encombrement devient plus ou moins celui d'un téléobjectif que je range dans un emplacement approprié de mon sac et l'embase crantée dans un emplacement d'accessoires peu encombrants.

 

Tête panoramique Manfrotto 303 démontée dans sac photoLa tête panoramique Manfrotto se démonte complètement en quatre parties ( sans l'embase de mise à niveau 338 ) et se range ainsi très facilement dans un sac photo. En plus, elle est solide !


Une fois démontée, la tête Manfrotto 303 se décompose ainsi : une rotule crantée (1), un bras vertical (2), et deux platines coulissantes sur 8 cm (3 et 4).

 

Les 4 parties d'une tête panoramique Manfrotto 303


1
- Embase rotative crantée - C'est sur cette partie que l'on va pouvoir tourner la tête panoramique du nombre de degrés dont on a besoin entre deux photos consécutives sans regarder dans le viseur. Grâce à une molette (la plus grosse retenue par un filin de sécurité), on peut choisir le nombre de crans dont on a besoin. Lorsque l'on tourne tout le bloc, il va se bloquer légèrement sur le cran suivant. On le sent très bien... sauf au bout de plusieurs années d'utilisation !

2 - Bras vertical - Il permet de maintenir le boîtier verticalement afin d'obtenir le panorama le plus haut possible en pixels. Le cadrage se fait par la focale.

Astuce ! accessoirement cela permet aussi d'éviter d'avoir trop de porte-à-faux car le bras est alors plus proche du centre de gravité du boîtier.


Nouveauté !
Il est possible d'acheter cette tête sous la référence MH057A5 et alors le bras vertical se présente sous une nouvelle forme (photo ci-dessous), ce qui ne change rien fondamentalement.

 

Rotule panoramique Manfrotto MH057A5


3
- Platine coulissante - La platine haute sur la Manfrotto 303 supporte le bras vertical. Elle coulisse sur 8 cm.

Astuce ! C'est peu mais suffisant à la fois si l'on cherche à faire un montage compact donc stable. Je préfère de loin enlever les boosters et choisir une optique compacte afin d'éviter au maximum ces fameux porte-à-faux.

4 - Platine coulissante - La platine basse, qui sert au réglage en profondeur, est réglable également sur 8 cm.

Attention ! avec les zooms de courtes focales comme les zooms 24-70 mm F2,8 donc aux formules optiques rétrofocus, cela est un peu court parfois. Il faut prévoir une platine plus longue. Pour un 35 mm, fut-il à F1,4, c'est parfait.

L'embase crantée (réf. 300N)

L'embase crantée possède trois vis de serrage et trois parties mobiles tournant sur 360° que nous allons détailler maintenant.

 

Plateaux de l'embase crantée Manfrotto 300N

Embase crantée Manfrotto 300N et ses trois vis de serrage.


L'embase crantée Manfrotto 300N possède trois parties mobiles tournant sur 360° :

1 - le plateau supérieur - Là où se fixe la première platine coulissante en profondeur. Elle permet de ramener le plan de la pupille d'entrée de l'objectif au dessus de l'axe de rotation de la tête panoramique.

A quoi ça sert ?
Le plateau (1) est solidaire de la partie centrale (3) si on serre la "vis de serrage du plateau supérieur". La tête entière tourne sur les crans de la partie centrale.

 

Astuce !

Vis de serrage du plateau supérieurSi on desserre cette vis, le plateau (1) est libre de tourner et cela permet un réglage bien pratique :
Vous placez votre tête sur un cran or lorsque vous regardez dans le viseur vous constatez qu'une fenêtre ou un objet singulier par exemple se retrouve au bord du champ - donc dans la zone de raccord -
Il est alors possible de désolidariser temporairement le plateau (1) et la partie centrale (3) en desserrant cette "vis de serrage du plateau supérieur".
Vous faites tourner alors juste un peu le plateau (1) de votre tête pour que la fenêtre se retrouve au centre de votre photo puis vous resolidarisez à nouveau le plateau et la partie centrale en serrant cette vis.
C'est très pratique d'autant plus que cela ne se retrouve pas sur toutes les têtes panoramiques du marché, loin de là !


2
- la partie centrale crantée - L'embase crantée Manfrotto 300N est crantée tous les : 5, 10, 15, 20, 24, 30, 36, 45, 60 et 90°. De quoi couvrir un grand nombre de cas. Ce choix se fait grâce à la grosse vis sécurisée par un filin "choix du nombre de crans". Avec le temps, les crans sont moins marqués qu'à l'origine.

3 - le plateau inférieur - Il indique en degré la rotation de la rotule. C'est donc un indicateur qui ne sert finalement plus à grand chose sur une embase crantée !

Comment-fait-on ? Pour dévisser toute l'embase rotative du trépied, il faut solidariser ce plateau (2) de la partie centrale (3) : cela se fait en serrant la vis "Lock", en bas à gauche "Blocage de l'embase".

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Utilisation de la tête Manfrotto 303

Comme toutes les têtes panoramiques, la tête Manfrotto 303 sert à placer la pupille d'entrée de son objectif au dessus de l'axe de rotation de la rotule pour obtenir des zones de recouvrement parfaites. Cette tête étant une tête manuelle démontable, son fonctionnement est très simple.

Réglage de la tête

Une fois l'appareil photo fixé sur le bras vertical, il suffit dans un premier temps de centrer l'objectif juste au dessus de l'axe de rotation de l'embase crantée grâce au mouvement de la platine supérieure sur laquelle est fixé le bras vertical. Pour cela il suffit de se reculer un peu...

 

Centrage de l'appareil photo sur une tête panoramique


Une fois que cela est fait, il faut trouver le réglage en profondeur selon son objectif et s'il s'agit d'un zoom, il faut trouver LES réglages selon les focales couramment utilisées. Cela se fait grâce à la platine inférieure, très simplement !

Pour en savoir plus sur le réglage de la pupille d'entrée Suivre

 

Réglage en profondeur de la pupille d'entrée


La pupille d'entrée est parfaitement réglée sur cette tête panoramique pour cet objectif. Il ne reste plus qu'à noter les réglages, ci-dessous.

 

Régler la pupille d'entrée de votre objectif suivre

Pourquoi, comment ?


Repérage des réglages de la tête Manfrotto 303

Une fois les réglages effectués pour votre objectif, il suffit de les noter dans votre tête pour les plus jeunes ou plus prudemment dans un cahier pour les autres (!). Qui a dit que je prenais des notes ??? Sur les têtes Manfrotto en général et sur la tête Manfrotto 303 en particulier, le repère se fait sur les réglettes graduées. Vous pouvez très bien placer un bout de scotch comme repère pour ne pas avoir à sortir votre cahier mais à la condition que vous utilisiez toujours le même objectif et la même focale.

 

Repères de la tête Manfrotto 303

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Conclusion et note !

Par chance, une des rares têtes panoramiques cylindriques du marché est excellente. Avec mon boîtier assez lourd, je n'arrive pas à utiliser tout le temps une tête sphérique (sauf la Nodal Ninja Ultimate M1), beaucoup plus sensible au vent. En conclusion, j'adore cette tête panoramique même si elle n'est pas fabriquée aux standards de qualité de Novoflex par exemple, mais fonctionnellement, elle est parfaite.

 

Notes

 
Manfrotto 303
   
Qualité de fabrication
3 étoiles
 
 
Solidité/stabilité
5 étoiles
 
 
Encombrement montée
3 étoiles
démontée 4 étoiles  
 
Réglage de l'embase
5 étoiles
 
 
Rapport qualité/prix
4 étoiles
 
 
J'AIME BEAUCOUP...
  • Prix !
  • Solidité
  • Stabilité
  • Sensibilité au vent
  • Encombrement montée/démontée
  • Réglage de l'embase crantée
 
 
JE REGRETTE...
  • Qualité de finition un peu "brute"
  • Un peu encombrante
  • Que cylindrique !
  • Usure des crans avec le temps...
 
 
NOTE GLOBALE
8,0 / 10
 


Mon avis :
Je recommande toujours même si j'utilise maintenant un modèle encore plus solide pour supporter mon nouveau Pentax 645Z. Cela a été très longtemps ma tête cylindrique préférée pour supporter mon ancien lourd Canon 1 DS Mark III et son 35 mm F1,4 et prendre des photos au crépuscule donc avec de longs temps de pose, même par légère brise... La Nodal Ninja Ultimate M-2 fait encore un peu mieux mais pour deux fois plus cher !

 

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